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경주시 39세이하 청년인구 67,772명, 65세이상 인구 52,454명

인구감소 위기경주! 담당은 고작 2명
경주시민신문 기자 / lnews@lnews.tv입력 : 2019년 09월 30일
경주시 39세이하 청년인구 67,772명, 65세이상 인구 52,454명
인구감소 위기경주! 담당은 고작 2명


경주시는 인구감소 대응 방안을 모색하기 위한 ‘인구정책 심포지엄’을 지난 3월에 각 분야의 전문가를 초빙해 인구 관련 주요 이슈 및 동향을 점검하고 국·소장이 참석한 가운데, 인구증가를 위한 토의를 진행하는 등 경주시 지역에 맞는 최적화된 인구정책 발굴을 위한 시간을 가졌다.
ⓒ 경주시민신문

시에 따르면 이날 심포지엄에서는 김수연 서울대인구정책연구센터 책임연구원의 ‘인구 변화에 대응하는 지자체 인구정책 방향’이란 주제 발표에 이어 스토리윤 이소윤 대표의 ‘AI와 콘텐츠’라는 주제 발표로 함께 참석한 8명의 전문가 그룹과 11명의 국·소장들이 패널로 참석해 각 주제에 관한 실질적인 질의응답으로 진행됐다.

경주시는 2019년 7월 기준 주민등록 인구수는 25만5,874명이고, 세대수는 11만7,965세대이다. 최근 10년간 경주를 떠난 인구는 35만9,111명, 유입인구 34만3,012명, 1만6,099명이 결국 줄었다고 볼수 있다. 경주는 사실상 해마다 인구가 줄면서 소멸도시의 오명을 받고 있다.

지역별 인구현황을 살펴보자면 황성동이 29,683명으로 전체 경주인구의 11.6%차지 했으며, 안강읍 26,114명(10,2%) 동천동 23,693(9,3%)순이다. 성별로는 남성인구가 12만8,255명, 여성인구가 12만7,619명으로 여성이 636명이 더 많은 것으로 나타났다.

이처럼 경주인구는 지속적으로 해마다 줄고 있어 지자체 및 시민들은 대안을 모색 하기 위해 다양한 분야에서 정책적인 접근을 위해 노력중에 있다. 그동안 경주시의 인구감소는 교육, 문화 등 정주여건의 미흡과, 관광산업의 침체, 안정적 일자리 부족 등으로 인구의 유출이 지속 됨에 따라 인구 자연감소를 제외한 전출입 인구 폭이 많이 줄어든 이 시점에서 인구정책 발굴이 무엇보다 중요하다는 것을 인식하고 있다.

한편 경주시는 그동안 인구정책 종합계획 수립을 위해 계층별 간담회추진, 대학협력방안 모색을 통한 연합학생생활관 운영, 공단기업체들과의 현안 간담회, 청년창업지원과 청장년일자리 발굴을 위해 지속가능한 인구정책 종합계획을 수립하고 진행중에 있다.

경주시는 이제 다급해진 인구정책을 수립해 무너진 26만인구 선을 회복하고 소멸위기 극복 위한 극약처방 나섰다

■ 경제활동인구 및 고용의 문제
경주는 초고령화 시대에 접어 들면서 도시는 점점 초고령화 및 저출산으로 인구가 감소하고, 대도시 인구유출로 인해 소멸도시 위기로 더욱더 가속화 되고 있다.
정부와 지자체는 지역별 인구증가를 위한 정책과 젊은도시 건설에 매년 막대한 예산을 쏟아 붓고 있지만 현실과는 다르게 경제활동 인구가 줄어 소멸도시란 오명을 받고 있다.
ⓒ 경주시민신문

이같이 경주시의 인구가 지속적으로 감소하는 원인은 우리나라 모든 중소도시가 품고 있는 문제점과 동일하며, 초고령화 및 저출산, 대도시로의 인구 유출이 가장 심각한 원인으로 드러나고 있다. 결국 이는 경제활동 인구가 줄어들면서 지역경제의 침체 등으로 청년일자리 부족으로 고령화가 가속 될것이고 일자리가 부족해 인구유출이 생기는 등 악순환구조의 늪에 빠저 결국 소멸되는 위기를 맞을 것이다.
ⓒ 경주시민신문

일부 인구전문가 학자는 “저출산·고령화 저성장 추세로 인해 2040년에 전국 지방자치단체 중 30%는 1995년 대비 인구가 절반으로 떨어져 사실상 기능상실 상태에 빠질 것으로 예측되며 그 중 절대다수(96%)가 지방 중소도시”라며 “지방의 쇠퇴는 해당 지역만의 문제로 끝나지 않고 온 나라가 골머리를 썩일 것”이라고 전망하고 있다.

■경주가 꿈 꾸는 이상적 과제 실현을 위한 정책
경주는 최근들어 인구감소에 따른 소멸도시 위기 경주를 구하기 위해 비상을 걸었다고 해도 과언이 아니다. 경주는 이렇게 차츰차츰 인구가 줄어들 경우 소멸위기 도시라는 오명에서 벗어나기 힘들지도 모른다는 절박감 때문이다. 물론 적은 인구지만 고소득원이 보장되는 일자리가 일자리가 넘친다면 모를까? 쉽지 않은 현실이다 이도 당장은 쉽지가 않다.

<경주시는 인구감소 억제와 증가를 위해 역점사업을 두고 있다.>
1. 교육환경 개선을 통한 우수한 교육기반 구축에 역점을 두고, 청소년 인구 유입을 통한 젊은 경주만들기에 앞장서고 있다. 교육기반 구축을 위해 경주시는 고등학교 평준화 정책을 통한 지역 간 고등학교 수준 차이 완화를 통한 우수한 교육여건 마련 등을 준비하고 있다.

2.기업유치, 일자리 창출로 인구를 불러 모으기 위해 시는 기업유치와 일자리 확대를 통한 경제활동 인구의 유입을 노리고 있다. 경주시의 특화산업을 육성하고 기업하기 좋은 인프라 구축 등에 집중하고 있는 것이다. 특히, 지역의 특화 산업으로 보고 육성하는 분야는 IT산업과 신소재 글로벌 첨단산업 클러스터 육성으로 전반적인 산업환경 변화를 반영해 쇠퇴하고 있는 산업이 아닌 장래가 밝은 산업 육성해 경주시 산업단지를 장기적으로 운영 활성화 하겠다는 전략이다.

3.출산 친화도시, 젊은 경주만들기에 다양한 열정을 쏟아 붓고 있다. 전 시민들 대상으로 출산 및 가족 친화 인식개선 사업 확대해 나가고 있다. 이처럼 젊은도시 건설을 위해서는 정주여건 개선은 필수적이다. 시는 환경정비를 통한 살기 좋은 도시, 젊은 도시만들기에 집중하고 있다.
경주는 은퇴 이후 정착하고 싶은 도시 1위로 꼽힌다는 언론보도가 있다. 이처럼 경주가 가진 기존의 역사 문화적 요소가 많은 도시임에도 불구하고 소멸도시 오명을 받고 있는 현실을 지자체 및 시민들은 받아들이고 끈임없는 변화를 꾀해야 한다.
ⓒ 경주시민신문

위와 같이 인구관련 지표와 정책을 본다고 하더라도 시민들의 관심도가 관건이다. 지자체 마다 출산율 감소와 고령화에 경기침체까지 겹쳐 인구 증가는 고사하고 현재 인구를 유지하는데도 어려움을 겪고 있어 지자체 장들은 최우선 과제로 인구유입 효과를 보기위한 특단에 조치를 강구 하고 있지만 마땅한 대책이 나오지 않아 담당 부서 및 관련 부서들은 총력을 기울이고 있다. 이 또한 예산과 인력부족으로 경주시 경주 인구정책팀은 고작 2명에 지나지 않는다. 앞으로 위기경주를 감안 한다면 인구정책팀 강화를 통한 인구감소에 대안 대책과 정책개발에 총력을 기울여야 할 것이다.

이재영 기자
경주시민신문 기자 / lnews@lnews.tv입력 : 2019년 09월 30일
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